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Elegir el adiestrador de perros adecuado

Si vives en una gran ciudad como yo, estás abrumado por la elección de casi cualquier servicio que puedas imaginar. Podría conseguir un café y un corte de pelo diferentes todos los días de la semana y nunca dejar mi vecindario local. Esto es genial, en teoría, pero ¿cómo elijo el mejor lugar para mi café con leche matutino? ¿En quién debo confiar para que mi cabello se desvanezca correctamente?

La elección también es un beneficio cuando está buscando un adiestrador de perros, pero puede terminar enfrentando el mismo tipo de problemas, con mucho más en juego en el resultado que una bebida amarga o un hacer menos que estelar.

Entonces, ¿cómo encontramos el entrenador adecuado si solo tenemos Google para continuar? Las reseñas en línea no son justas y equikilodas, pero no siempre podemos darnos el lujo de una recomendación personal. La respuesta es aprender a interpretar el lenguaje utilizado en los sitios web de adiestramiento canino.

Piense en el sitio web de un entrenador como un infomercial. Aunque sabemos que está diseñado para convencernos de que nos registremos, si somos expertos, también podemos seleccionar el idioma para encontrar pistas sobre los métodos y creencias de un entrenador. Comencemos con la palabra más común, una que aparece en casi todos los sitios de los entrenadores: eficaz.

Por supuesto, todos queremos que nuestro adiestrador de perros sea eficaz. ¿Quién se inscribiría en el adiestramiento ineficaz de perros de Dave? Estamos gastando tiempo y dinero tratando de ayudar a nuestros perros a convertirse en ciudadanos educados, y no queremos sentir que nuestros esfuerzos han sido en vano. Sin embargo, hay muchas formas diferentes de lograr los objetivos de capacitación, algunas más cargadas de posibles dificultades que otras. La eficacia es importante, pero la ética también es importante y es algo que los formadores también reflejan en la elección de palabras.

Palabras como compasivo, justo y humano Indique lo que los formadores creen sobre sí mismos, pero no aportan mucha claridad a los clientes potenciales. Los tres son términos subjetivos; lo que creo que representa un entrenamiento compasivo puede no ser lo que imaginas. Además, lo que cuenta como humano y compasivo está determinado por las creencias del entrenador sobre cómo aprenden los perros y cuál es la mejor manera de enseñarles, por lo que estas palabras plantean preguntas en lugar de responderlas.

Los capacitadores también usan un número relativamente pequeño de términos que suenan más específicos y objetivos en sus sitios. Debido a que estos pueden proporcionar una idea general del tipo de cosas que le pueden pasar a un perro durante el entrenamiento, es útil comprender lo que significan. A continuación se muestra una lista de los más utilizados.

FUERZA LIBRE / POSITIVA

Los entrenadores que se describen a sí mismos como “libres de fuerza”, o alguna variación de “puramente positivo”, nunca utilizarán deliberadamente el dolor o el miedo en su entrenamiento. Se centrarán en encontrar formas de recompensar un buen comportamiento que sea incompatible con el comportamiento que no quieren ver, como sentarse cortésmente en lugar de saltar sobre los invitados. A menudo, usan un clicker y golosinas, junto con ignorar al perro cuando está haciendo algo inapropiado.

La clave para recordar aquí es que, aunque estos entrenadores pueden verse a sí mismos usando solo métodos positivos y suaves, lo que realmente importa es cómo ve las cosas el perro. Los entrenadores sin fuerza que ponen a los perros de los clientes en situaciones en las que se sienten incómodos o que no pueden enseñar a sus tutores las habilidades necesarias para continuar después de la sesión, pueden causar frustración y ansiedad e incluso reforzar el comportamiento indeseable.

EQUILIBRADO

Los entrenadores que se describen a sí mismos como “equikilodos” pueden utilizar de todo, desde collares electrónicos hasta clickers en su enfoque. El equilibrio aquí está entre las cosas diseñadas para castigar el mal comportamiento y las cosas diseñadas para recompensar el buen comportamiento. Sin embargo, no todos los entrenadores equikilodos utilizarán todas las herramientas o el mismo equilibrio de recompensas y castigos. Algunos usarán el castigo solo en ciertos casos, otros lo usarán la mayor parte del tiempo. Muchos entrenadores equikilodos hacen distinciones entre diferentes razas de perros o diferentes tipos de problemas que creen que no responderán a los tipos de enfoques basados ​​en recompensas en los que confían los entrenadores sin fuerza.

Por ejemplo, muchos entrenadores equikilodos afirman que aunque los perros pueden aprender trucos con un clicker y golosinas, se les puede enseñar a evitar las serpientes de cascabel solo asociándolas con algo desagradable, como una descarga. Los adiestradores sin fuerza están en total desacuerdo con afirmaciones como esta, lo que ha provocado graves desavenencias dentro de la comunidad de adiestramiento canino.

LIMA Y JERARQUÍA HUMANA

Estos términos son menos comunes que los dos anteriores, pero están ganando terreno en los círculos profesionales como una forma de explicar tanto una postura ética como un enfoque práctico del adiestramiento canino. LIMA significa “Menos invasivo y mínimamente aversivo”, lo que significa que con cualquier conjunto de intervenciones posibles, el capacitador siempre intentará primero lo que sea menos probable que cause dolor o castigo, y solo pasará a opciones más potencialmente desagradables si siente la necesidad. (Esta posición está respaldada por la Asociación Internacional de Consultores en Comportamiento Animal y la Asociación de Entrenadores de Perros Mascotas). La Jerarquía Humanitaria fue desarrollada por la Dra. Susan Friedman como una forma de organizar intervenciones potenciales, de mayor a menor castigo. Un capacitador que usa estos términos está comprometido con las últimas ideas sobre ética y desea mostrar este compromiso a los clientes potenciales. Es muy poco probable que los entrenadores que se alinean con LIMA usen el castigo, especialmente para problemas básicos de obediencia.

BOOT CAMP (y otros términos militares)

Este tipo de lenguaje generalmente sugiere que el capacitador cree en el castigo como la mejor manera de manejar el comportamiento. Los capacitadores que se venden a sí mismos como proveedores de este tipo de intervención a menudo también se suscriben a ideas sobre el dominio y “ser el alfa”. Apelan a los dueños frustrados que se enfrentan a perros que parecen groseros y fuera de control, pero sus enfoques pueden ser duros y llevar a la represión, no a la modificación. Probablemente sea mejor evitar por completo a los entrenadores que se describen a sí mismos o su enfoque en este lenguaje militarista y controlador.

NO SUSTITUYE LA SUSTANCIA

Aunque poder analizar estos términos y comprenderlos nos da más una idea de cómo opera un capacitador que las palabras “humano y efectivo”, está claro que cada etiqueta aún representa un espectro de creencias y enfoques.

La única forma de obtener la información más clara posible es preguntar directamente a los formadores. Eso significa que tiene que darse una vuelta, ponerse frente a los entrenadores y hacer preguntas claras y sustanciales sobre lo que le sucederá a su perro y por qué. El consultor de comportamiento canino John McGuigan propone las siguientes preguntas, que todo adiestrador debería poder responder fácilmente: ¿Qué le pasará a mi perro si lo hace bien? ¿Qué le pasará a mi perro si se equivoca? ¿Existen alternativas menos invasivas a lo que propones?

Estas preguntas no cubren todo y no pueden vacunarlo contra una perorata de marketing, pero son un buen lugar para comenzar. Si no se siente cómodo con las respuestas que obtiene; si el capacitador se vuelve evasivo y comienza a usar conceptos como “energía”, hablando en torno a la pregunta o invocando sus años de experiencia; o si la respuesta involucra algo que esté diseñado para causar dolor, sobresaltar o hacer cualquier otra cosa desagradable, piénselo dos veces. Es su responsabilidad ejercer la debida diligencia al elegir un adiestrador de perros, y siempre es mejor arriesgarse a ser visto como un entrometido que poner a su perro en una situación que no quería o esperaba.

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